所謂腦網絡,可以理解為宏觀或微觀尺度上的人腦腦區、神經元群或神經元之間的連接。目前在計算機領域,科學家對腦網絡的建模、仿真可以幫助人們建立超級計算平臺;而在神經科學領域,研究腦網絡的結構、屬性,腦功能及功能異常的腦網絡表征,或可以為廣泛的神經障礙類疾病提供解決之道。

  以強迫癥來說,這是一種反復出現強迫觀念和強迫動作為基礎特征的神經強迫癥性障礙,強迫癥在一般人群中非常普遍,患者經常表現得無能為力又非常苦惱,給日常生活造成了巨大困擾。但目前,可供強迫癥患者選擇的有效治療方式少之又少。此前研究曾將強迫行為與過度的習慣學習聯系起來,作為強化學習的一個獎勵函數。

  美國波士頓大學研究人員羅伯特·雷恩哈特及其同事,此次利用一種無創方法,測量了參與一項強化學習任務的124名受試者的腦活動模式。研究團隊用低頻電流刺激了研究對象們的眶額皮質內的特定腦網絡,他們發現,這種方法可以有效調節獎勵引導而非懲罰引導的選擇行為。

  同時研究人員還發現,5天的慢性刺激可以讓強迫行為減少持續3個月,其中,癥狀最重的受試者則改善最大。

  強迫癥患者基本都能充分認識到自己強迫觀念和強迫動作是不必要的,但卻無法以主觀意志加以控制,因此通常會有強烈的求治欲望和自知力。此次這項研究結果意味著,一種新的個性化腦調節方式,很快將可為這些受強迫進食、賭博、購物等行為折磨的患者帶來長期獲益。

  總編輯圈點

  強迫癥的終身患病率達2.3%,常見的治療方法,是認知行為治療和藥物治療。當這些『溫和』的方法全部無效,就要『上大招』,對患者的腦活動進行直接乾預。此前用到的方法,常是『深部腦刺激』,即在大腦基底神經區域植入電極,減輕癥狀。文中報道的方案,同樣也是進行腦電刺激,但它是無創的。這是一種個性化的腦調節方式。不過也不能過於樂觀。人類對大腦的了解依然有限,當科學探索之船駛向這迷霧籠罩的島礁,我們還無法確切知道前方有多少激流險灘。(記者張夢然)